Gray Ghost

Gray Ghost

Tytuł oryginału: The Gray Ghost
Ilość stron: 400
Rodzaj: oprawa miękka
Format: 135x205
Data wydania: 2022-11-03
EAN: 9788324181285
Kryminał, thriller, sensacja
Bestseller

Nowy bestseller Wielkiego Mistrza Przygody z cyklu FARGO.

Dramatyczne poszukiwania legendarnego samochodu mogą zagrozić nie tylko karierze małżeństwa poszukiwaczy skarbów, Sama i Remi Fargo – ale i ich życiu – w nowym ekscytującym bestsellerze Wielkiego Mistrza Przygody.
Jakie tajemnice skrywa Gray Ghost, bezcenny zaginiony prototyp roll-royce’a? I czy jest kluczem do rozwiązania zagadki skradzionego gigantycznego skarbu?

Rok 1906
Gray Ghost - przełomowy model rolls-royce’a, znika w niewyjaśnionych okolicznościach. Firmie grozi bankructwo. Panowie Charles Rolls i Henry Royce zlecają słynnemu detektywowi Isaakowi Bellowi odnalezienie samochodu i sprawcy śmierci poprzedniego detektywa.

Sto lat później
Do Sama i Remi Fargo zgłasza się ich daleki krewny Oliver Payton i prosi o pomoc w odzyskaniu Gray Ghosta i dobrego imienia rodziny. O kradzież auta oskarżono bowiem jego stryja, sir Alberta.
Ale stawka w tej grze jest znacznie wyższa. Gray Ghost został ponownie skradziony, a wraz z nim być może olbrzymi skarb. Ludzie, którzy mogą wszystko zyskać albo wiele stracić, obmyślają desperacki plan, by go zdobyć. I nie cofną się przed niczym. 

CLIVE CUSSLER to najpopularniejszy na świecie autor powieści przygodowo-sensacyjnych. Podróżnik, badacz historii katastrof morskich, poszukiwacz zatopionych wraków, sam był uosobieniem przygody, tak jak jego najsławniejszy bohater – Dirk Pitt.
Clive Cussler to jedyny pisarz, którego powieści – wydawane w 105 krajach – przez pół wieku nie schodzą ze szczytów list bestsellerów. Clive Cussler został nazwany Wielkim Mistrzem Przygody, który ­fascynuje czytelników w każdym wieku.

Prolog

Manchester, Anglia
marzec 1906 roku

Spóźniony do pracy, Reginald Oren przebiegł ulicę brukowaną kocimi łbami, śliskimi po nocnym deszczu. Ominął dorożkę, przeskoczył nad kałużą i pobiegł w kierunku ceglanego budynku zajmującego pół kwartału. Zdjął płaszcz, powiesił go na haku po wewnętrznej stronie drzwi i po cichu wszedł do dużej pracowni, w której przy biurkach siedziało pół tuzina młodych ludzi, wpatrzonych w biuro w przeciwległym końcu pomieszczenia. Nikt nie zauważył, że Reginald się spóźnił, więc zajął swoje miejsce, zerkając w stronę otwartych drzwi, biura, gdzie Charles Rolls i Henry Royce, obaj w ciemnych garniturach, rozmawiali z policjantem.
– To nie wygląda dobrze – powiedział Reginald, patrząc na swojego kuzyna, Jonathona Paytona, który siedział przy sąsiednim biurku – Co mnie ominęło?
– Zniknął.
– Co zniknęło?
– Prototyp czterdzieści-pięćdziesiąt.
– Kiedy? 
– Zeszłej nocy. Przyszli tu dziś rano, żeby wykończyć karoserię, i już go nie było.
Reginald odchylił się na krześle i rozejrzał po sali, po czym spojrzał na ludzi w biurze zastanawiając się, jaki to będzie miało wpływ na firmę. Rolls-Royce Limited zainwestowało całe pieniądze, swoje i inwestorów, w ten udoskonalony sześciocylindrowy silnik. Wszystko, co do grosza, poszło na zaprojektowanie silnika i podwozia, które wytrzymałoby wyboiste wiejskie drogi. Kiedy wydawało się, że cały świat się z nich wyśmiewa twierdząc, że to niemożliwe, oni nie ustępowali. A teraz, gdy byli już tak blisko osiągnięcia niemożliwego…
Jonathon nachylił się ku niemu, zniżając głos. 
– Czy Elizabeth była zadowolona?
– Zadowolona? – powtórzył, nie mogąc oderwać wzroku od biura. Żona Reginalda, Elizabeth, zabrała ich nowo narodzonego syna z wizytą do swojej matki, ale, wielkie nieba, nie miał pojęcia, dlaczego Jonathon wspomniał o niej w takim momencie. – Z czego?
– Z fortepianu.
Jaka szkoda, że nie mógł usłyszeć, o czym tam rozmawiają! W końcu odwrócił się do kuzyna, z opóźnieniem przypominając sobie rozmowę poprzedniej nocy, kiedy poprosił Jonathona o pomoc.
– Na pewno będzie. Chciałem ci podziękować za pomoc, ale zniknąłeś. W jednej chwili byłeś obok mnie, a w następnej już cię nie było. 
– Chyba trochę za dużo wypiłem. Nie jestem pewien, co się wydarzyło. – Milczał przez chwilę, po czym dodał ciszej – Nie powiesz o tym mojemu ojcu, prawda?
– Oczywiście, że nie. – Ojciec Jonathona, wicehrabia Wellswick, wychowywał obu chłopców po śmierci rodziców Reginalda, choć Reginald zawsze podejrzewał, że skończyłby w sierocińcu, gdyby nie interwencja matki Jonathona. Ironia losu zważywszy, że to właśnie z jej powodu ich ojcowie stali się najzagorzalszymi wrogami. Ojciec Reginalda był w niej zakochany, ale jej fortuna była potrzebna dla przywrócenia świetności tytułu, więc wyszła za ojca Jonathona.
Często zastanawiał się, czy żałowała tego małżeństwa. Jej mąż, wicehrabia, był ponadprzeciętnie oszczędny i przykładał ogromną wagę do dyscypliny. Z pewnością nie zaakceptowałby tego, że obaj spędzają noce w miejscowych tawernach, pijąc piwo z mieszkańcami okolicy. Wicehrabia był uosobieniem konwenansów. Jak wyglądałby przed znajomymi, gdyby jego syn i bratanek przekroczyli granicę? Liczyło się przede wszystkim to, co ludzie powiedzą; właśnie dlatego oczekiwano, że Reginald i Jonathon będą zarządzać sierocińcem noszącym nazwisko wicehrabiego. Od Jonathona, następnego w kolejce do odziedziczenia tytułu i posiadłości Paytonów, oczekiwano, że będzie tam sześć razy w tygodniu, zwykle zatrzymując się po pracy. Dla Reginalda była to jedyna zaleta bycia ubogim krewnym mieszkającym pod dachem stryja. On miał spędzać czas w sierocińcu zaledwie dwa razy w tygodniu. Oczywiście to był tylko dodatek do sześciu dni, które obu im zajmowała praca dla Rolls-Royce’a.
W domu Paytonów nie było taryfy ulgowej. Wicehrabia uważał, że codzienna praca kształtuje charakter. Gdyby odkrył, że Reginald sprowadził Paytona na złą drogę, najpewniej wyrzuciłby Reginalda, jego żonę i syna na ulicę. 
– Nie martw się – powiedział Reginald, znowu skupiając uwagę na biurze. – Twój sekret pijackiej rozpusty jest bezpieczny.
Reginald obserwował mężczyzn rozmawiających w biurze. Na twarzach właścicieli, Rollsa i Royce’a, malowało się napięcie, zdawali sobie sprawę z wagi straty. Skradziony samochód, nazwany Gray Ghost (Szarym Duchem) od koloru karoserii i nadzwyczajnie cichej pracy silnika czterdzieści-pięćdziesiąt, był trzymany w ścisłej tajemnicy przed wszystkimi oprócz inwestorów, ponieważ Rolls i Royce obawiali się, że ktoś mógłby ukraść ich pomysły. Najwyraźniej nie przyszło im do głowy, że ktoś może ukraść cały samochód. Ojciec Paytona, wicehrabia, zaoferował im należący do rodziny magazyn, w którym mogli przechowywać samochód, kiedy montowali wykonaną na zamówienie karoserię, mając nadzieję za kilka miesięcy pokazać go na Olympia Motor Show. Reginald i Jonathon stwierdzili, że samochód byłby tam bezpieczniejszy, na wypadek gdyby ktoś myszkował wokół fabryki próbując wykraść plany. Ale to Jonathon przedstawił ten pomysł.
– Głupia sprawa, że to się zdarzyło na twojej wachcie, nie sądzisz? – powiedział Reginald.
– Dość. Spodziewam się, że mnie za to zwolnią.
– Powiedzieli ci coś?
– Nie – szepnął Payton i pobladł, kiedy pan Rolls uścisnął rękę policjanta i odprowadził go do drzwi. 
Pan Royce wyszedł za nimi, patrząc na Jonathona.
– Czy masz chwilę?
– Oczywiście, proszę pana – Jonathon Payton wstał nie patrząc na kuzyna i ruszył w kierunku biura. 
– Zamknij drzwi.
– Tak jest, proszę pana – zamknął drzwi.
Reginald, jak gdyby nigdy nic, podszedł do ściany dzielącej pracownię od biura, przyglądając się dokumentom na najwyższej półce ustawionego przy niej regału. Wybrał jeden i zaczął udawać, że go czyta. Ściana była dość cienka, by dało się słyszeć rozmowę po drugiej stronie. 
– Na pewno słyszałeś, co się wydarzyło? – spytał pan Royce.
– Tak.
– Zdajesz sobie sprawę, w jak trudnej jesteśmy sytuacji?
Reginald nachylił się bliżej. Ponieważ zajmował się księgowością, wiedział o każdym pensie wydanym przez firmę i zdawał sobie sprawę, co czekałoby inwestorów, gdyby nie udało się odzyskać samochodu i zacząć osiągać zyski. Zbankrutowaliby, a jego stryj, wicehrabia, który zainwestował w ten projekt wszystko – wraz z nimi. Jednak odpowiedź Jonathona zagłuszył powrót pana Rollsa, który niemal wpadł na Reginalda, wracając po odprowadzeniu policjanta.
– Przepraszam – powiedział pan Rolls omijając go. 
Zaczął otwierać drzwi, zatrzymał się i spojrzał na Reginalda oraz innych młodych ludzi, którzy siedzieli przy swoich biurkach, całkowicie pochłonięci tym, co działo się w biurze.
– Powiedziałbym, że wszyscy jesteśmy przerażeni tym zdarzeniem. Ale poradzimy sobie. Tymczasem wróćmy wszyscy do naszych obowiązków, dobrze?
Młodzi ludzie przytaknęli, Reginald także, a wtedy pracodawca posłał im smutny uśmiech i wszedł do biura. 
– To katastrofa – powiedział, zamykając za sobą drzwi. – Musimy znaleźć ten silnik.
– Dlaczego ktoś zadał sobie tyle trudu? – spytał pan Royce. – Ta cholerna karoseria nie była jeszcze gotowa. 
– A jak myślisz? Wysyłają szpicli, którzy węszą po okolicy, próbują nas przechytrzyć. Ktokolwiek to był, ukradł samochód, ponieważ sam nie potrafi zbudować czegoś podobnego.
– Problem w tym, że on jest jeszcze w fazie prototypu. Jeśli wpadnie im w ręce zanim go odzyskamy, stracimy wszystko. Wszyscy inwestorzy się wycofają.
– Słusznie. A co jeśli stracimy patent? Musimy odzyskać ten samochód przed Olympia Motor Show. 
– Policjant sugerował, żebyśmy wynajęli detektywa. 
Pan Rolls prychnął. 
– Nie jestem pewien, czy chcemy, żeby dowiedzieli się o tym nasi inwestorzy. Nie potrafimy upilnować własnych produktów na tyle, żeby nie wpadły w ręce konkurencji. 
Jonathon Payton zaczął mówić, ale głos mu się załamał. Odchrząknął i powiedział:
– A co z częściami, które wysłaliśmy do obróbki? Jeśli dostaniemy je na czas, może uda nam się ukończyć drugi czterdzieści-pięćdziesiąt.
– Świetny pomysł – powiedział Royce. – Powinny być już gotowe. Zadzwoń do nich, Payton. Jeżeli są gotowe, sprawdź, czy mogą je przysłać najbliższym pociągiem. Może jednak uda nam się uratować tę firmę.

Inne książki autora

Plan Colossus Gray Ghost

Plan Colossus CUSSLER CLIVE

Bunt morza

Bunt morza CUSSLER CLIVE

Tajemnica Titanica

Tajemnica "Titanica" CUSSLER CLIVE DU BRUL JACK

Nożownik

Nożownik CUSSLER CLIVE SCOTT JUSTIN

Królowa Celtów

Królowa Celtów CUSSLER CLIVE CUSSLER DIRK

Złoto Inków (ebook)

Złoto Inków (ebook) CUSSLER CLIVE

Ocean chciwości

Ocean chciwości CUSSLER CLIVE

Zemsta cesarza

Zemsta cesarza CUSSLER CLIVE

Furia tajfunu

Furia tajfunu CUSSLER CLIVE

Okup za Romanowów

Okup za Romanowów CUSSLER CLIVE

Pirat

Pirat CUSSLER CLIVE

Gangster

Gangster CUSSLER CLIVE